onsdag 6 augusti 2014


Baltimore The Plague Ships

Baltimore: The Witch of Harju #1.

För er som har hört talas om mästaren Mike Mignola (HELLBOY och sidotitlarna BPRD, ABE SAPIEN, LOBSTER JOHNSON och WITCHFINDER) men inte har läst något av honom ännu, har jag goda nyheter.

Mignola har tillsammans med Christopher Golden och Ben Stenbeck gjort en helt fristående serie, BALTIMORE, som är mycket lätt att starta med.
Första världskriget härjar i Europa. Lidandet och massdöden väcker slumrande vampyrer, och i deras spår följer en pest som helt får kriget att stanna av. Lord Henry Baltimore jagar vampyren Haigus som dödade hans familj. Besatt av hämnd färdas han genom öde land och barrikaderade städer. Många vill ha hans hjälp, men han har bara ett mål. Tyvärr tycker katolska kyrkan att han har haft lite för nära samröre med mörkrets makter för att han ska få leva…

Baltimore är lite mörkare och dystrare än Hellboy. Huvudpersonen är en plågad man som inte skämtar. Samtidigt är handlingen ganska rak, och kommer sannolikt inte att hålla på i all evighet.

Vår egen Peter Bergting (PORTENT, DOMOVOI, MORWHAYLE) tar över som tecknare i den nya miniserien Witch of Harju, som till på köpet utspelar sig i vårt grannland Estland. Bergting hade Mignola som förebild när han började teckna, så det här är något av ett drömjobb för honom.

Nilsson

onsdag 16 april 2014


FRÅN 300 TILL 3

Jag skäms inte för att säga att jag älskar Frank Millers 300. Den är snygg, dramatisk och alldeles fantastiskt välberättad. Ett mästerverk – med en del mycket uppenbara brister, brister som nog var nödvändiga för att få till den mycket raka storyn.

Vad gäller historiska fakta så har Frank Miller tagit sig mycket stora friheter. Det tyckte bland annat KIERON GILLEN, som satte sig nere och skrev en egen serie om hur det egentligen var i Sparta, och om hur det var att vara helot, en av Spartas slavklass. Spartanerna tränade och krigade inte främst för att hålla den fjärran araben stången, utan för att hålla nere sin egen mycket större klass av hunsade jordbruksslavar. Spartanerna sov inte gott om natten.

THREE är berättelsen om tre heloter som genom olyckliga omständigheter tvingas göra uppror mot den spartanska övermakten, och därefter flyr för livet. Spartanerna kan inte tillåta några som helst framgångsrika slavuppror, och sänder trehundra soldater efter dem…

Mycket välskrivet och historiskt påläst. Rekommenderas till den historiskt eller militärt intresserade läsaren.

/Nilsson


söndag 9 mars 2014

Lovecraft i det moderna Uppsala. Mohamed Omars samtal med Jonas Andersson


Torsdag den 6 mars fikar jag med illustratören Jonas Andersson på mitt stamfik Ofvandahls på Sysslomansgatan 5. Jag tar en semla, passar på medan de finns. Det lönar sig att vara stammis. I tisdags fick jag en hel låda bakelser gratis! Fröding, som satt här på sin tid, särskilt i rummet till höger om ingången, skrev en dikt som började med orden ”Fylgia, Fylgia, fly mig ej”. En fylgia var i fornnordisk mytologi ett slags kvinnliga andeväsen. Det är också titeln på den femte delen i den upsaliensiska skräckserien 1000 Ögon, som skapades av Jonas och Daniel Thollin.

Jag frågar hur det gick till. Jonas berättar att 1000 Ögon började 2010 som ett beställningsjobb från Seriezonen. Den välkända seriebutiken på Drottninggatan firade sitt 30-årsjubileum och ville ge ut något eget. Harri Saarela, som äger stället, frågade Jonas och serietecknaren Daniel Thollin om de var intresserade. Harri tänkte sig en serie som utspelade sig i Uppsala. Jonas och Daniel gick upp för backen till Domkyrkan. För sin inre syn såg de gigantiska tentakler bryta sig ut genom taket. Efter att ha gått runt en stund bestämde de sig för att ta uppdraget och att det skulle bli en skräckberättelse. Huvudpersonen blev en student som fick heta Edgar Nordahl.

Den första delen döptes till Tupilak efter ett mystiskt föremål som förekommer i berättelsen. Den släpptes på Kulturnatten 2010 och blev en succé. När dörrarna öppnades kl 18 möttes Jonas och Daniel av en lång kö förväntansfulla. Enligt Harri var det den största uppståndelse som affären någonsin haft. Tupilak följdes av Hrafnir och Vondur 2011. Året därpå kom en fristående fortsättning, Nyckeln, och den gången fick Jonas och Daniel hjälp av flera skickliga tecknare, som Ola Skogäng, Reine Rosenberg och amerikanen Jeff McComsey. Den femte delen, Fylgia, släpptes på Kulturnatten 2013. Den var mer ambitiös än de tidigare, ett 60-sidigt seriealbum med hårda pärmar, utgivet på Albumförlaget. Det var fantasyförfattaren Anders Björkelid som skrev manus.

Man skulle inte tro det men Jonas är ganska ny som serietecknare. Han gick en traditionell konstutbildning i Göteborg och jobbar huvudsakligen som illustratör och grafisk formgivare. Han har dock alltid gillat serier och varit kund hos Seriezonen i omkring tjugo år. Favoriten är Hellboy.

En av de främsta inspirationskällorna till 1000 Ögon, berättar Jonas, är den amerikanska skräckförfattaren H. P. Lovecraft (1890-1937). Det blir extra tydligt i del sex som släpps på Kulturnatten 2014. Den heter Lovecraft! Jonas berättar att albumet kommer att innehålla fyra berättelser som är baserade på Lovecrafts Shadow over Insmouth, The Hound, The Shunned House och Statemant of Randolph Carter. Jonas och Daniel gör två vardera. ”De utspelar sig i det moderna Uppsala, i 1000 Ögon-universumet”, säger Jonas. ”Det är som när man filmatiserar en klassisk roman och förlägger handlingen i vår tid. Vi har också bytt kön på några av figurerna. I Lovecraft är det väldigt mycket män…”

”Hur upptäckte du Lovecraft?” frågar jag. ”Det var under gymnasietiden då jag spelade rollspel med mina klasskamrater och vänner”, berättar Jonas. ”Ett rollspel hette Call of Cthulhu och var baserat på Lovecrafts verk”.

Jonas och Daniel har satt igång en crowdfundingkampanj för att finansiera det kommande Lovecraft-albumet. Jag tycker ni ska bidra till denna kulturgärning som skänker glädje och stolthet åt oss uppsalabor!

Du kan träffa Jonas och Daniel på Uppsala Comix-mässan 29-30 mars.

måndag 20 januari 2014

Här följer några axplock av nya serier att se fram emot under 2014.


MARVEL
Marvels nästa Event kommer att bli lite annorlunda. I ORIGINAL SIN så har någon dödat Uatu, the Watcher, frågan är vem? Det kommer alltså att bli mindre kosmiska slagsmål a la INFINITY och mer detektivarbete a la LONG HALLOWEEN.

För den som har glömt bort honom så är Uatu en av Marvels mäktigaste varelser, som dock har svurit att aldrig ingripa i världen. Han är mer eller mindre allseende och allvetande, så det finns säkert gott om folk som vill tysta ner honom.

Marvel har avdelat några av sina bästa författare till ORIGINAL SIN, Mark Waid och Jason Aaron. ORIGINAL SIN pågår från april till juli.


IMAGE COMICS
Image kommer ut med nya bra serier hela tiden. För den som aldrig öppnat Previews-katalogen tidigare (katalogen med nya serier som ges ut två-tre månader innan den faktiska utgivningen) så kan jag rekommendera att börja hos Image, då de har den goda smaken att trycka helsidor ur sina kommande serier.

Några nya personliga favoriter är RICK REMENDERS BLACK SCIENCE, ett mycket färgstarkt scifi-drama, och KIERON GILLENS THREE, som utspelar sig i det historiska Sparta, fast skildrat ur underklassen heloternas perspektiv. Redan en succe hemma i USA.

Sen så skall MARK MILLAR starta sitt eget sammanhållna universum med STARLIGHT i mars.


DARK HORSE
BUFFYs tionde säsong startar, följt av en ny omgång för ANGEL & FAITH. Dark Horse försöker också få liv i en egen uppsättning superhjältar, vad nu det ska vara bra för? De har ju redan en av de bästa; stor, röd och död. Hellboy firar 20 år i år.


MANGA
ATTACK ON TITAN får två spinoffs i mars, den ena en prequel som handlar om en tidig invasion av Titaner och den andra en parodi där hela rollistan går i en japansk skola.

NEGIMA startar på ny kula med QU HOLDER.

/Nilsson

måndag 28 oktober 2013

ATTACK ON TITAN

Mänskligheten har nästan blivit utplånad av människoätande jättar. De överlevande isolerar sig bakom höga murar. De flesta lever i skräck, eller inbillar sig att murarna är höga nog, men Eren har bestämt sig för att ta tillbaka yttervärlden och hämnas på jättarna som åt upp hans mor. Lättare sagt än gjort när fienden är i princip osårbar och allt du har att slåss med är knivar…

Den här mangan är något av en överraskning. Handlingen låter ju inte alltför imponerande, och teckningarna ser minst sagt primitivta, för att inte säga slafsiga, ut. Men bakom ytterverket finns en tryckande stämning och en fängslande handling. Rekommenderas till fans av Neon Genesis Evangelion.

Attack on Titan har vunnit den prestigefyllda Kodansha Manga Award och både anime och live-action är på väg.

tisdag 24 september 2013


NILSSONS KRÖNIKA: SANDMAN ÅTERVÄNDER!

Neil Gaiman återvänder till sitt mästerverk från 90-talet. Tecknar gör JH Williams III, känd från bland annat Batwoman. För den som inte redan känner till Sandman säger jag bara: hem och gör en mycket trevlig hemläxa, för det här är obligatorisk läsning.

Sandman är en av de största och mest nyskapande serierna någonsin och har fungerat som en inkörsport till seriernas värld för många av oss. Serien lyckades dessutom med att sälja mer än superhjältarna och tog sig till och med upp på de vanliga böckernas storsäljarlistor.

Snart börjar en ny miniserie som utspelar sig innan Sandman #1. Gaiman håller i övrigt ganska tyst om handlingen, men han har avslöjat att Morpheus kommer att dö. Men som han själv säger, för en av de eviga Endless är det inte en så stor affär.

Nummer ett kommer i slutet av oktober och det är fortfarande inte för sent att boka en prenumeration hos oss!

torsdag 1 augusti 2013


SERIEZONEN INTERVJUADE AV SEQUENTIAL HIGHWAY

Sequential Highway är en kanadensisk site som är väl värd ett besök av alla som är intresserade av serier. Där hittar ni seriösa och välskrivna artiklar om engelsk- och franskspråkiga serier, intervjuer med kända serieskapare, samt nyheter om utgivning och förläggare.

Top Shops Features Seriezonen, Uppsala, Sweden

Retailers are the bricks and mortar of the comic book industry and deserve ongoing support and patronage. Our Top Shops interview segment is designed to help readers get acquainted with the owners of some of the best comic book stores around the world.

Sequential Highway is happy to introduce you to Christer Larsson, co-owner of Seriezonen, in Uppsala, Sweden.

Peter Howard: Why comic books? What led you to being a comic book retailer?
Christer Larsson: I have been interested in comics for as long as I can remember. I love the medium and read as much and as widely as I can. As a retailer I have an opportunity to devote even more time to reading, learning about and enjoying comics—I also get to share that enjoyment with others.

PH: How would you describe the type of environment you have created for your customers?
CL: To compete with internet retailers, physical shops today have to offer something that is unique: atmosphere, expertise and a sense of community. Ideally, our shop should be a place where things are going on, besides just commerce.

We do not try any magic tricks; instead we focus on the little things. The shop should be there for anyone who wants to browse and chat for a while. It is kept clean and orderly and we do our best to make everyone feel welcome. We speak with the people who come into the shop (it is common decency to say hello when somebody enters your shop) and encourage all and any questions.

PH: What incentives do you offer your customers?
CL: Customers are offered the opportunity to sign up for subscriptions and to order back issues. We make it very clear that we will order anything that is available and at no extra charge. We also try to be as efficient and as reliable as possible about getting people’s orders to the shop. A business like ours relies on returning customers and if our service is unreliable customers stop returning.

We have regular book signings with prominent Swedish creators. This is an appreciated and successful initiative and the signings are often fairly busy. We have been able to establish good relationships with creators and publishers, and over the last few years we have arranged about four major signings each year. Many customers are very excited about seeing artists and writers, and most creators enjoy meeting their readers.

Occasionally, we make special offers. For example, we may offer a certain title at a reduced price, or offer subscriptions at a reduced price for a limited period. Right now, we are beginning a progressive sale of back issues that will run from July through September.

PH: Would you point to something in particular that sets Seriezonen apart from other retail stores?
CL: To begin with, Seriezonen is one of the oldest comic book shops in Sweden, and one of the very few outside the Swedish capital, Stockholm. My business partner, Harri Saarela, is one of the founders of the shop, and the shop has been in the same location for over 30 years, since 1980. In the 1980s, a Swedish comic book shop was usually a second hand shop. Seriezonen was already importing American comics in a period when that was difficult, time consuming and uncommon.

Today we attract a wide range of customers by offering a varied selection of comics. We maintain an active Facebook page and keep reaching new customers thanks to our involvement in various comics-related events, like festivals, conventions and exhibitions.

Most importantly, we are one of the arrangers behind the Uppsala Comix annual comics festival. The festival invites creators and publishers to present themselves and sell their products. Along with the other organizations involved, we are currently planning the third festival for March 2014 and hoping that it will be as successful and appreciated as the previous events.

PH: What’s your customer demographic? Young, old, male, female, and so on?
CL: Our typical customer is between 18 and 30 years old, but the full range is between 9 and 70. The male-to-female ratio is about 60-to-40, and I would guess our male customers spend a bit more money than our female customers. The number of female visitors to the shop has increased steadily over the last decade and a half, and keeps growing.

PH: Does your shop support and/or promote independent comics and small press?
CL: We certainly do. We keep in touch with small publishing houses; independent creators have promoted and sold fanzines in our shop. For our latest Uppsala Comix festival in April 2013, we invited the English publisher Nobrow, whose co-founder, Sam Arthur, came and gave a well-attended presentation of their critically acclaimed books. We are also very proud to have sponsored the publishing of the Swedish independent horror series 1000 Ögon, created by Jonas Anderson and Daniel Thollin and recently picked up by an established publisher.

PH: Are your customers attracted to alternative comic books and graphic novels? Are they primarily fans of Marvel and DC?
CL: It is probably Marvel, DC and Dark Horse that keep us in business, but we do sell a good number of alternative comics as well. Some customers will read only mainstream comics while others prefer alternative books, but there are also quite a few customers who want a varied diet and enjoy superheroes as well as less-immediately-accessible comics.

PH: Do you sell equal numbers of comics and graphic novels or a greater volume of one category than the other?
CL: We sell roughly equal numbers of comics and graphic novels, but to different customers. Most of our regular customers at Seriezonen get subscriptions for titles that they enjoy and of which they collect single issues; these customers pick up the occasional graphic novel as well. Less frequent customers typically buy graphic novels but show no interest in single issues.

PH: Are any titles favoured among your staff?
CL: Many titles are, but I know that Harri currently enjoys Fatale. I like Rachel Rising and Wonder Woman. Both of us appreciate Mike Carey’s The Unwritten.

PH: What are your best sellers?
CL: Among the pamphlets right now, Scott Snyder’s Batman is our leading seller. The Unwritten, Fables, Kick-Ass 3, Superior Spider-Man, Buffy the Vampire Slayer and Action Comics are also doing very well—as are the Hellboy and BPRD titles. The Unwritten, The Walking Dead, Fables do extremely well as trade paperbacks, as well. Preacher, Watchmen and The Sandman are perennial best sellers.

PH: What is important for you to offer your customers?
CL: Reliability and expertise. We want our customers to know that we can provide titles they want and help them discover comics they do not yet know about.

PH: Does your business currently embrace digital comics? Do you see digital as a threat or a business opportunity?
CL: We have no position on digital comics. Currently, I do not see it as a real business opportunity for Seriezonen, but I do not see it as a threat, either. We often hear from customers that they have seen something online that they enjoyed and they want to buy the print version. So far, I think we have benefitted from digital comics, indirectly, because they make the print versions look even more attractive.

However, it is very difficult to tell what will happen. It is still a new way of selling comics. I suspect, for example, that many customers are not always clear on exactly what they are paying for when they use a digital service; many buyers feel uncertain whether they are paying for access or ownership when they are making a digital purchase.

I think it is unrealistic to see these two ways of presenting literary material (digital and print) as mutually exclusive. Digital comics will certainly continue to have an effect on the market, but that does not mean that print is disappearing.

PH: If you were magically granted the power, would you change anything about the comic book industry and retailing in general?
CL: From a Swedish perspective, I would love to see more translations of American and, especially, French and Belgian comics into Swedish. Swedes start learning English fairly early, but most Swedes do not read French. In the 70s and 80s, many of the classic French and Belgian comics were available in Swedish; today, that is not the case. Unfortunately, the publishers that own the publishing rights to many of these comics expect unrealistic profit margins and do not put out any books. As a consequence, fewer young Swedes are introduced to comics.

PH: Who are your top five favourite comic book creators of the past twenty years?
CL: In no particular order (and leaving out a bunch of people who could just as well have made the list): Alan Moore, Craig Thompson, Guy Delisle, Garth Ennis and Eddie Campbell. Additionally, I would like to mention two Swedish creators, Nina Hemmingsson and Joakim Pirinen—both are amazing artists and writers.

PH: Do you have a favourite Canadian comic book creator?
CL: Dave Sim has had an enormous influence, of course, but my two favourites are Guy Delisle and Chester Brown. Pyongyang is my favourite book by Delisle, and Brown’s Paying For It is provocative and upsetting and brilliant.

PH: What writers, artists and publishers do you believe have made particularly strong contributions to the comic book industry?
CL: All Swedish readers of comics are indebted to the pioneering publishers Rolf Classon and Horst Schröder for their work promoting Swedish and international (but especially European) comics and creators.

From an international perspective, Fantagraphics Books deserves credit for its efforts to create a serious forum for the study and analysis of comics in The Comics Journal, and to keep classic and pioneering comic strips like Peanuts and Pogo available in beautiful editions.

Historically, there are so many very important contributions but, to me, what Stan Lee, Jack Kirby and Steve Ditko achieved in the sixties stands out. Virtually everything in a comic book shop today would have looked different if it were not for their achievements.

PH: What types of products and titles are currently absent from the market that you would like to see a publisher producing for you to sell?
CL: Again, from a Swedish perspective, translations of French and Belgian comics. From a wider perspective, I would just love to see a bit more diversity in commercial/mainstream comics. There seem to be untapped markets that would be receptive to visual storytelling if they were presented with appealing products. Many attempts (I won’t be naming names or titles here) seem a little half-hearted and forced.

PH: Is there something that you would like potential customers to know about Seriezonen that has not been covered in this interview?
CL: Our website www.seriezonen.nu and our Facebook page are in Swedish, but the Uppsala Comix website (www.uppsalacomix.se) and its Facebook page are in English. Google Maps allows you to take a tour inside our shop: http://goo.gl/maps/vFfkP

Come visit us. We hope to see you in our shop!